美国初次收集到小行星外表的岩石样本

美国初次收集到小行星外表的岩石样本
当地时刻10月20日,美国宇航局宣告,“奥西里斯-雷克斯”探测器当日完成了在小行星“本努”外表的岩石样本收集使命,这是美国初次在小行星外表收集到岩石样本。材料图:“龙宫”小行星外表图象。据美联社报导,作为这项使命的合作单位,洛克希德·马丁公司的科研人员20日向“奥西里斯-雷克斯”探测器发送指令,随后它开端以大约每小时0.2英里的速度向“本努”飞去。探测器穿过小行星上空狭隘的空间,避开了巨石,之后在名为“南丁格尔”的陨石坑上方悬停。探测器打开机械臂,时刻短地与小行星外表触摸。它还喷出加压氮气以吸入小行星外表的泥土和砾石。采样作业继续了5到10秒后,它敏捷上升飞离“本努”。美国宇航局标明,这是美国第一次在小行星外表收集到岩石样本。科研人员希望能在其外表获得2盎司到4磅的样本。他们标明,需求一周时刻才干读取到样本分量。估计探测器在2023年能将样本送返地球。这项使命耗资超越8亿美元。2016年9月,探测器“奥西里斯-雷克斯”被发射升空,2018年末以来,探测器一向围绕着“本努”运转,并将收集到的数据和图画发回地球。报导称,科学家在1999年发现了“本努”,它是一颗富含碳元素的小行星。它的直径大约1600英尺,略高于美国帝国大厦。美国宇航局科学使命负责人托马斯·祖布臣称,“本努”是一颗陈旧的小行星,它能够“叙述”地球和太阳系在曩昔数十亿年间的前史。杂志本月宣布了多篇关于“本努”的论文。科学家陈述称,他们在“本努”的地质特征中发现了碳酸盐矿藏,这些矿藏通常是在热水和二氧化碳的环境中构成的。这能够标明“本努”的母星曾具有温泉或其他类型的热液体系。科学家们还注意到“本努”外表的两种巨石:一种漆黑粗糙,另一种亮堂润滑,这一特色有助于推算出“本奴”母星的地质特征。值得一提的是,绕太阳运转的“本努”,每六年会绕地球一圈。美国宇航局以为,它在下个世纪末碰击地球的几率是1/2700。科学家们称,对这种小行星了解得越多,地球就会越安全。